For Distressed OFWs in Jeddah, Hope Lies Under the Bridge of Khandara (Photo Essay)

Photography By G. SUASBA of Migrante-Jeddah
Text By A.M. OCIONES of Migrante-Jeddah
Bulatlat.com

JEDDAH, Saudi Arabia — Some 40 distressed overseas Filipino workers (OFWs) and hajj pilgrims, mostly women and children, have set up camp under the Khandara Bridge here, hoping for a quick way home to the Philippines through arrest and deportation by Saudi authorities.

Khandara Bridge, an overpass spanning King Fahad Street in Khandara District, became the area where various overstaying nationalities converge in the hope that they would be arrested by the Jawassat (local immigration police) and deported back to the Philippines.

Previous batches of these “stranded” Filipinos have camped out in the same manner and were eventually repatriated. “Stranded” is the general term referred to OFWs who either ran away from their abusive employers or to pilgrims with expired umrah or hajj visa.

“No one,” one of the standed Filipinas answered when asked whether any representative from the Philippine consulate in Jeddah has ever visited them.

“The problem this time is that the Philippine consulate seemed oblivious” to their plight, Bob Fajarito, Migrante-Jeddah chairman, said in a statement released on January 15. “Why are they being neglected like this?”

“These women and children got so tired of waiting for that ‘amnesty’ and became so desperate as to brave the elements in order to go home through the only way they know,” he said.

Jeddah has been reeling under a cold spell, with temperatures ranging from 18 to 25 degrees, since December last year when the OFWs started camping out. According to Fajarito, the stranded Filipinos do not get enough sleep because their tents have been flooded due to heavy rainfall on the evening of January 14.

Thus, their health — aggravated by the apparent lack of food supply — has been a major concern, according to Fajarito.

Promises

According to Fajarito, during a conversation with Migrante-Jeddah officials on January 11, Consul General Ezzedin Tago supposedly promised to send his staff to visit the OFW camp.

“Yet Friday came and still nobody came,” Fajarito said. “It’s just as frustrating as their ‘amnesty logbook’,” referring to the record book at the Philippine consulate where “stranded” Filipinos sign up to express their willingness to avail of the “amnesty” program offered by the Saudi government.

“Those who signed up were told that they would just be called through telephone,” Fajarito explained, quoting the various OFWs who signed up for the “amnesty.”

“Unfortunately, nothing concrete has been announced until now and we are now becoming hopeless that the said ‘amnesty’ would just be a missed opportunity,” Fajarito said.   ()

Share This Post

4 Comments - Write a Comment

  1. @Joseph:

    siguro hindi ka nagbabayad ng buwis kaya ganyan ka magsalita. bago ako nakaalis ng Pinas daming kaltas at bayad ang gagawin mo. saan napunta yung contribution sa OWWA? ilang bilyong dolyares ang pinapasok ng mga OFWs sa kaban ng bayan? ano pang suporta ang hinahanap mo? sila ang nasa pwesto at sila ang nasa kapangyarihan upang gumawa ng paraan matulungan ang ating mga kababayan. pwes, kumilos naman sila.

  2. CORRECTION: wala pong mangyayari mga kaibigan at kababayan ko kung puro nalang galit sa gobyerno. hindi lahat sa kanila ay masama kaso kulang lang sa suporta at tulong nating mamayan.sa ngaun hindi pera ang kailangang tulong ng ating gobyerno kasi marami sa kanila ay corrupt.walang magagawa ang Presidente natin kung puro nlang galit ang masasabi natin sa gobyerno.mas maigi at makakatulong cguro ang pagbigay ng idea, solusyon kung papano labanan at nang mahinto na ang corruption at selfishness ng karamihang opisyal.at ipaparating natin sa presidente ang ang solusyon na iyon.alam nating lahat ng ang ugat ng ating kahirapan, kakulangan ng trabaho, sobra-sobra at walang control ng populasyon ay ang dahilan ng lahat.bilang pilipino, activista ka man o wala masyadong pakiaalam ay panahon na upang magtulungan tayo ngaun na! hindi pa huli ang lahat mga kababayan.kailangan nating magbigay ng idea, payo, kaalaman ng makapagbigay ng solusyon upang malutas ang problema ng ating bansa.please check my website sa “LET’S TALK ABOUT IT” at dun pwede i post nyo ang comments nyo.bago lang ako sa blog pero gagamitin ko ito para sa atin, at pasensya na sa simple english ko sa website…un lang ang nakakaya ko. God bless us all! wag mawalan ng pag-asa..itoy para sa kinabukasan ng ating mga kabataan at nang kanilang mga susunod na generasyon.

  3. Manhid ang gobyernong ito sa kalagayan ng mga nagtratrabaho sa ibang bansa. Ang mga OFW ang bumubuhay sa karamihan ng mga Pilipino. Gobyerno ng mga sakim, walang pakialam na mga tanga. Puro bayad ang gusto nila sa mga aalis sa bansa pero walang tulong. Puro mga kurakot sa mga bayad ng OFW. Araw araw na trabaho ng mga katulong, mga seaman, mga trabahaor sa pabrika. Lahat ng sakripisyo ng OFW. Tapos mga politico puro salita. matalino daw sila mga gumagawa ng batas. pero mga salita lang! Mga gago kayo lahat ng mga mangbabatas na hindi makatulong sa mga OFW. Mga mangmang na mataas ang pinagaralan. May araw din kayo!

  4. Ano BA naman kayo?(gobyerno) Pta! tulungan nyo naman ang kapwa nyo lalo kayong nasa posisyon.gustong gusto nyo iexport mga kababayan nyo,para sa padala.pero pag nagka problema di nyo na kilala.tayo lang ang bansa na di nagaasikaso ng kababayan nila.
    Talo pa natin ang mga nagsimula ng slavery sa Africa,i am not condoning it, but at least PUTI ME GAWA,sa PINAS MISMONG KAPWA MO,GOBYERNO MO PA!
    Sana me Dyos NGA YUNG PINAGDADASALAN NATING LAHAT!!!!!

Comments are closed.